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耶稣出生于12月25日吗?



几个世纪以来,基督徒都是在12月25日庆祝耶稣基督的诞生。可是我们出于以下几个原因却认为耶稣几乎不可能是在那一天出生的:

1. 《路加福音》 2:1-3 说到,约瑟和马利亚因为一次人口普查而长途跋涉。 人口普查绝不可能发生在深冬,因为冬季的天气条件会让人们的返乡旅程1格外艰难。其实,即使是在拥有高速交通工具的现代化时代,人口普查通常还是发生在天气阻力较小的时间。因此,耶稣出生和人口普查都不会发生在12月25日。

2. 另外,第8节说到的牧羊人和羊群在地里的事实也能证明耶稣不是出生在12月25日。由于天气情况,羊群在12月是不可能在地里的。就如亚当•克拉克有代表性的解释:

“鉴于这些牧羊人还没有带羊群回家,可以推定时间还不到十月。因此,我主不是出生在12月25日,那是没有羊群在地里的时间……仅基于这个根据就应该放弃12月出生的说法”(摘自R.E伍德罗的《巴比伦神秘宗教》, “Babylon Mystery Religion”,拉尔夫伍德罗福音协会,1966, 1922 印刷,P.141)

以上事实清楚地表明耶稣极不可能出生在12月25日。那么,为什么会在这一天庆祝他的生日?原因不过是随着异教徒转而委身基督信仰时带来异教徒风俗。就如弗雷泽所说:

“崇拜太阳的密特拉教曾是最大的异宗教邪教组织。正是它在罗马、希腊乃至全世界逐渐建立了在12月25日进行节日庆典的传统……这个冬令节日被称为 ‘诞生’,即太阳的诞生”(见:J. 弗雷泽的《金枝》,纽约,麦克米伦公司,1935 p.471。)

即使是像《天主教百科全书》这样保守的资料也承认在12月25庆祝耶稣降生的原因是异教节日:

“12月25日是著名的太阳节Natalis Invicti【不可战胜的太阳诞生日】。该节日对我们十二月的节日有这深刻地影响”(见:《天主教百科全书》,纽约,罗伯特阿普尔顿公司,p.725, 摘自R.伍德罗,如上,P143)

从以上可知2,12月25日不是耶稣的生日。它其实是异教徒庆祝太阳出生的日子。这些异教徒委身基督信仰时也把他们的异教传统带了来。当时的教会不但没有坚持立场与异教传统斗争,反而更倾向于异教徒的“基督化”。于是,“神子出生”就取代了“太阳神出生”。令人遗憾的是,相当多的基督徒还遵循着大量异教传统,而这只不过是其中之一。

以上这些不是为了反对在12月25日庆祝耶稣诞生的做法,也不是让大家在圣诞节的问题上与家人争执。耶稣是哪一天出生的并不重要,重要的是他确实诞生过!!此外,了解事实、不允许自己过分专注于各种人为的传统也很重要。

Anastasios Kioulachoglou

 



脚注

1. 巴勒斯坦地区的天气情况与其他地中海国家差异不大。因此,尽管一年中温暖天气比中欧和北欧更长,但十二月到三月间仍可能非常寒冷。气温甚至会达到零下。

2. 更多参考,读者请参阅伍德罗的杰作,如上。